Blog

A Caminhada da Morte – O Primeiro Massacre dos EUA

Nas últimas décadas, os Estados Unidos tornaram-se líderes mundiais em violência armada, particularmente em tiroteios em massa. Infelizmente, parece que a cada poucos meses uma pessoa perturbada desconta sua raiva ou ódio em um grande grupo de pessoas, causando um terrível massacre. Mas quando isso começou? O assassinato faz parte da experiência humana desde o começo dos tempos e a violência armada não é novidade, mas quando exatamente começou essa prática em larga escala de massacre nos EUA?

Embora possa não haver uma resposta fácil, alguns acreditam que tudo começou com um homem chamado Howard Unruh. Em 6 de setembro de 1949, Howard atravessou sua cidade natal, Camden, e matou 12 pessoas em apenas 12 minutos. Rapidamente o fato ficou conhecido como a “Caminhada da Morte”, e também pode muito bem ser o primeiro massacre na história americana.

Página de jornal noticiando o massacre
Foto de um jornal da época noticiando o massacre

Vida Conturbada

Muitos especialistas acreditam que Howard Unruh (nascido em Camden em 21 de janeiro de 1921), sempre mostrou sinais de perturbação, desde a infância. Uma avaliação psiquiátrica realizada após o massacre mostrou que ele teve um período prolongado de treinamento higiênico quando criança, e não andou ou falou até os 16 meses de idade. Mas, além de sua maturidade tardia, não apresentou comportamentos significativamente incomuns. Seus pais se separaram quando ele era jovem, e ele e seu irmão mais novo James foram criados por sua mãe. Seus registros escolares mostraram que ele era tímido e tinha ambições de trabalhar para o governo.

Após o ensino médio, Unruh se juntou ao Exército e foi convocado para servir na Segunda Guerra Mundial. Certos incidentes ali também seriam vistos mais tarde como sinais de perturbação.

Avaliação do autor do massacre
Resultado da avaliação psiquiátrica do autor do massacre

Período no Exército

Enquanto seus comandantes relataram que Howard Unruh era um soldado competente e um bom atirador, foi seu comportamento pessoal que preocupou os outros. Enquanto em combate, Unruh mantinha um diário no qual ele registrava cada soldado alemão que ele matava, anotando a hora, data e circunstância, e descrevia as consequências (e o corpo) em detalhes incríveis e sangrentos. De fato, depois de voltar para casa em 1945, Howard Unruh passou quatro anos miseráveis ​​morando com sua mãe em Camden, transformando-se lentamente em um jovem ainda mais perturbado e psicótico.

Durante os quatro anos entre a saída do Exército em 1945 e sua “Caminhada da Morte” em 1949, Howard Unruh passou seu tempo acompanhando cada afronta pessoal que se fazia contra ele e pensava em maneiras de fazer os infratores pagarem. Duas fontes persistentes de afrontas foram os seus vizinhos Maurice e Rose Cohen, que possuíam uma farmácia abaixo da casa de Unruh. Eles brigaram por um portão que ele colocara entre seus jardins, sobre o volume de sua música e Maurice tinha dito que o Unruh era um “homossexual esquisito”.

Foto do autor do massacre, Howard Unruh
Howard Unruh, o autor do massacre

A Caminhada da Morte

Na noite de 5 de setembro de 1949, Howard dormia da mesma maneira que fazia todas as noites nos últimos quatro anos: examinando a lista de pessoas que ele achava tê-lo ofendido, e todas as maneiras que ele poderia fazê-los pagar. Ele estava irritado naquela noite porque, quando chegou em casa, notou que o portão do jardim entre o seu quintal e o do Cohen tinha sido quebrado. Para Unruh, esse era o golpe final. Amanhã, ele faria o que ele sonhava há anos… se vingar de todos aqueles que o perturbaram.

Na manhã seguinte, acordou com o café da manhã preparado por sua mãe e como de costume, os dois brigaram por um pequeno assunto. Dez minutos depois, saiu de casa armado com um Luger P08 alemão, uma pistola de 9 mm que comprara na Filadélfia.

Arma usada no massacre
Luger P08, a pistola de 9mm utilizada no massacre

O primeiro em sua lista de mortes foi um sapateiro local chamado John Pilarchik, que ele atirou e matou instantaneamente. Em seguida, Unruh foi até a barbearia local, onde o proprietário Clark Hoover estava cortando o cabelo de um menino de seis anos chamado Orris Smith, que estava sentado em cima de um velho cavalo de carrossel enquanto Hoover trabalhava. Unruh atirou no garoto primeiro e depois em Hoover.

De volta à rua, atirou aparentemente sem objetivo em um menino em uma janela, que conseguiu evitar o tiro. Então, voltou sua atenção para uma taverna do outro lado da rua, onde ele disparou vários tiros. Por um milagre, ninguém na taverna ficou ferido.

Vingança Concluída

Depois da taverna, dirigiu-se à farmácia local, onde se encontravam os seus alvos  principais, Maurice Cohen e sua esposa, Rose.

Os Cohens viram Unruh chegando, mas não foram rápidos o suficiente. A esposa de Cohen, que estava escondida em um armário, foi baleada várias vezes. A mãe de Cohen, Minnie, que tentava chamar a polícia, também foi baleada. Finalmente, Unruh atirou em Maurice, que tentara escapar para o telhado. O tiro levou Maurice do telhado para a calçada abaixo.

Vítimas do massacre
Maurice e Rose, uma das vítimas no massacre

O Massacre Continua

Ainda assim, Howard não estava satisfeito. Ele atirou em um carro que parou ao ver o corpo de Cohen na rua. Ele então se virou e atirou em outro carro, matando o motorista e um dos dois passageiros. Finalmente, ele foi até a alfaiataria em busca de suas duas últimas vítimas. Felizmente, o alfaiate não estava em casa, então Unruh decidiu por atirar em sua esposa. Por fim, no que ele admitiria ser seu único erro naquele dia, Unruh atirou no que ele pensava ser uma sombra, mas acabou sendo uma criança de dois anos brincando com um brinquedo.

No final da Caminhada da Morte (apenas 12 minutos do início ao fim), matou 12 pessoas e feriu quatro. Um dos feridos mais tarde morreria devido as feridas, levando o número de mortos para 13. Após o assassinato não intencional da criança de dois anos de idade e sabendo que a polícia havia sido alertada e estava a caminho, Howard Unruh correu de volta para sua casa e se escondeu.

Até então, a polícia cercou a área e tinha a intenção de trazer Unruh vivo. Na época, havia pouco protocolo policial em vigor para tal incidente. Eles devem entrar na casa, esperar que ele saísse, ou deveriam simplesmente abrir fogo? Foi então que decidiram rastejar até o telhado e jogaram gás lacrimogêneo na casa por uma janela. Pouco depois, ele expressou sua intenção de se render.
Quando ele saiu, a polícia bateu e algemou-o. Um dos policiais perguntou:

Qual é o problema com você?
Ele exigiu.
Você é um psicopata?

Eu não sou psicótico
Respondeu Howard Unruh.
Eu tenho uma boa mente.

Cena do massacre
Cena da captura de Unruh após o do massacre

Vida Atrás das Grades

Após sua captura, Howard confessou imediatamente e assumiu total responsabilidade pelos seus atos no massacre. Ele deu à polícia uma descrição detalhada do que havia acontecido, sendo logo após enviado para a unidade psiquiátrica do Hospital Psiquiátrico de Trenton. Ao longo de sua estada, dezenas de psiquiatras tentaram descobrir o que o levou a matar, embora nenhum tenha sido totalmente bem-sucedido. O mais distante que conseguiram foi convencer Unruh a admitir que o que ele fizera estava errado.

O assassinato é um pecado
Disse Unruh.
E eu deveria pegar a cadeira elétrica.

Em 2009, morreu no Hospital Psiquiátrico de Trenton aos 88 anos e suas últimas palavras teriam sido –

Eu teria matado mil se tivesse tido balas suficientes“.

Infelizmente, Unruh não respondeu verdadeiramente por seus pecados na caminhada da morte, nunca tendo sido julgado pelo que pode ter sido o primeiro massacre moderno na história americana.

Unruh idoso
Unruh agora idoso

Unruh entrou para a história pela sua maldade. Entretanto, parece que sempre existem pessoas que conseguem fazer pior, como o temido anjo da morte por exemplo.

Fontes:

Wikipedia

All That is Interesting

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

X